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お彼岸っていつ?なにをするの?その意味と由来

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お彼岸とは

彼岸とは、サンスクリット語の「Pāramitā」に由来します。Pāramitā(=波羅蜜)は意訳で「至彼岸」(あるいは「彼岸到」)であり、「彼岸」という場所に至ることと意味です。

また、「彼岸」という言葉は、「彼方の岸」の略で、煩悩の海である「此岸(しがん)」から、修行によって海を渡りきり、輪廻を超えた涅槃の境地、「彼岸」に渡ることを意味します。特に菩薩の修行には「六波羅蜜(ろくはらみつ)」と呼ばれる修行の種類があり、これは「修行の完成」という意味です。それを表す意味の語が「彼岸到(到彼岸)」とされます。つまり、「波羅蜜」=「彼岸到」とは、「修行の末にたどり着くことのできるゴール」です。その修行の完成させる期間が、この彼岸の期間です。また、「波羅蜜」は、具体的には「六波羅蜜」とされます。

六波羅蜜とは

六波羅蜜とは、悟りの境地に達するのに必要な6つの徳目のことを指します。

布施|ふせ

見返りを求めず、他人のために惜しみなく善行を施す、与える喜びを知ること

持戒|じかい

戒律を守り、身を慎み、してはいけないと思うことはしないこと

忍辱|にんにく

感情に流されず、辛抱強くものごとにあたること

精進|しょうじん

するべきことに少しずつ努力を続けること

禅定|ぜんじょう

常に静かな心を持ち、動揺せず心穏やかに過ごすこと

智慧|ちえ

ものごとの道理を、正しく、深く理解すること。真理を見極めること

また、お彼岸のお中日を起点として、前後3日ずつという日数には意味があり、俗にお中日に御先祖に感謝し、残る6日は、六波羅蜜を1日に1つずつ修める日とされているそうです。

1日目布施
2日目持戒
3日目忍辱
4日目 御先祖様への感謝
5日目精進
6日目禅定
7日目智慧

今年のお彼岸

彼岸入り

3月18日(金)

中日|春分の日

3月21日(月)

彼岸明け

3月24日(木)

彼岸入り

9月20日(火)

中日|秋分の日

9月23日(金)

彼岸明け

9月26日(月)

ぼた餅?おはぎ?何が違う?

スーパーでお彼岸の季節になると並びだす、ぼた餅。おはぎ。実はこの2つは同じものを指していて、季節によってその呼び方が変わるなんとも洒落た存在です。その季節によって変わる呼び方から、俳諧では季語としても扱われています。それぞれ見ていきましょう。

ぼた餅

まずは、ぼた餅。このぼた餅は漢字で書くと、

牡丹餅

となります。そう、牡丹なんですね。牡丹の花が咲く季節、つまり春。春彼岸にいただくのが牡丹餅と呼ぶ説があります。

おはぎ

そして、おはぎ。こちらも漢字で書くと、

御萩

となります。こちらは萩の花。秋に咲く花です。なので秋彼岸には、御萩をいただく。

と、整理したいところですが、地域によって様々な違いがあり、それぞれの定義も異なるようです。以下はその一例です。

ぼたもちおはぎ
牡丹
もち米うるち米
きな粉
こし餡粒餡

地域によって定義、呼び方は異なるようです。

お盆とお彼岸の違い

お盆とお彼岸、いずれもお墓参りをする期間とイメージされる方が多いのではないでしょうか。どちらもそのとおりです。「お彼岸とは」で書いたように、お彼岸には修行の意味合いがあり、お盆とは異なります。お盆は御先祖様が彼岸から此岸に帰ってくる期間ですが、お彼岸には帰ってきません。(※宗派によって解釈が異なる)
わかりやすく図にまとめてみましょう。

お盆

お盆は御先祖様の魂が彼岸から此岸に戻ってくる期間です。なので、彼岸にいらっしゃる御先祖様が主役で、矢印が彼岸から此岸に向いています。お盆での「お墓参り」は御先祖様のお迎えとお送りです。そのときに手配してあげる交通手段が馬(きゅうり)と牛(なす)となります。

お彼岸

お彼岸を図化

お彼岸は修行期間です。なので、此岸(煩悩の海)で生きる私たちが主役で、彼岸に至るための修行を積みます。その修行が六波羅蜜です。ですので、矢印が此岸から彼岸に向いています。この修行の中での「お墓参り」であり、きちんと修行に励んでいるよ、と御先祖様に報告するのです。

彼岸花の種類

最後に少し余談を。お彼岸というとその時期には彼岸花が咲きますね。別名、「曼珠沙華」ともいいます。一般的に彼岸花のイメージは「赤」だと思いますが、赤以外にも様々な色の彼岸花があります。お彼岸にはお墓参りをし、修行をするだけでなく、彼岸花を見てみるのもいいでしょう。赤や白の他にも桃色の彼岸花もあります。

赤彼岸花
赤彼岸花
白彼岸花
白彼岸花
彼岸花

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